Skip to content

Wanneer klokkenluiders zelf deels ook schuldig zijn

Casestudy klokkenluiders

Een Europese medische onderzoeksinstelling vond onlangs een arts schuldig aan wetenschappelijk wangedrag. Echter, in dit echte maar geanonimiseerde geval kwam de uitspraak pas vier jaar nadat het instituut waarschuwingen had genegeerd en weigerde een extern rapport te accepteren dat vaststelde dat het wangedrag had plaatsgevonden.  

In zijn rapport bevestigde de president van de organisatie dat er fouten waren begaan. Hij beschuldigde ook drie van de klokkenluiders die onderzoek deden en een rapport indienden over de activiteiten van de chirurg, schuldig aan wangedrag of verantwoordelijk voor de activiteiten van hun collega.

Dit complexe verhaal biedt inzicht in de verantwoordelijkheden van werkgevers om te handelen naar aanleiding van rapporten over onethisch gedrag. Het roept ook vragen op over de behandeling van klokkeluiders die tijd besteden aan het ontdekken en vastleggen van wangedrag in organisaties.

Achtergrond 

De organisatie is een gerenommeerde medische universiteit, en de in kwestie zijnde chirurg maakte in de vroege jaren 2010 opzien met wat beweerd werd zijn pionierswerk te zijn in het creëren van kunstmatige luchtpijpen. Echter, in plaats van dat het levensreddende ontwikkelingen waren, was er zorg dat dit juist schade bij patiënten veroorzaakte. De onderzoekspapers van de arts vermeldden de negatieve effecten niet, en collega's hadden al het vermoeden dat hij loog in medische papers.

Vier andere medewerkers van de organisatie begonnen zijn acties te documenteren en de zaken te onderzoeken. Ze vonden dat zijn bewering in 2011, dat een patiënt geen negatieve effecten vertoonde vijf maanden na de operatie, onwaar was. Op vergelijkbare wijze ontdekten ze dat de klinische gegevens van drie patiënten die implantaten ontvingen niet overeenkwamen met de gepubliceerde beschrijvingen van hun omstandigheden.

Ze maakten in 2014 klachten, maar het management liet ze maanden liggen voordat het uiteindelijk een externe onderzoeker aanbracht. Toen het onderzoek vond dat de chirurg wangedrag had gepleegd, was de eerste reactie van het instituut om die beslissing terug te draaien. Het duurde tot een TV-documentaire in 2016 voor het nieuws bekend werd en de instelling de arts ontsloeg.

Gevolgen van het schandaal

Toen de president zijn rapport indiende over de affaire vond hij de chirurg schuldig aan wangedrag. Hij vond ook een chirurg en stamcelonderzoeker, die een van de klokkenluiders was, schuldig aan wangedrag. Twee anderen werden als "verwijtbaar" beschouwd, maar niet schuldig aan wangedrag. Ze hadden allemaal samengewerkt aan rapporten met de beschadigde arts.

De stamcelonderzoeker stelde dat hij op een andere locatie werkte dan de arts en de labmonsters niet direct had gezien toen hij meewerkte aan het rapport dat de bijwerkingen van de behandeling verkeerd weergaf. Hij noemde de reactie van de organisatie "een vervolg op de intimidatie door de leiding van de organisatie."

Een andere klokkenluider, een cardiothoracaal chirurg die ook als verwijtbaar werd beschouwd, zei:

"Dit stuurt het bericht dat klokkenluiders in het onderzoek gestraft zullen worden. Dat is een ernstig probleem voor onderzoek."whistleblowers-take-part-of-the-blame-1

Hoe helpt de EU-klokkenluidersrichtlijn

De klokkenluiders geloven dat ze zijn gesanctioneerd door de instelling, wat in strijd zou zijn met de EU-klokkenluidersrichtlijn. Melders moeten vrij zijn om meldingen te doen zonder angst voor vergelding.

Wat zeker is, is dat de instelling traag is geweest om op de aantijgingen te reageren. Deze vertraging bij het erkennen van het rapport betekende dat er niets gebeurde totdat het nieuws bekend werd. Dit is schadelijk voor de reputatie van de organisatie en door het interne meldingsproces te volgen zoals beschreven in de richtlijn, had het de foutieve handelingen kunnen aanpakken voordat het nieuws naar buiten kwam en de controle over de casus kunnen nemen.

Door het op televisie te laten uitkomen, leek het instituut onverschillig te zijn voor dergelijke kwesties, waardoor het publieke vertrouwen werd beschadigd.

Maak controle over klokkenluiden mogelijk

Met IntegrityLog, een online meldingssysteem voor klokkenluiders, kun je ervoor zorgen dat het proces van melding en onderzoek zo vlot mogelijk verloopt. Klokkenluiders gebruiken dit vertrouwelijke interne systeem. Wanneer uw team een klacht oppakt, kunnen ze makkelijk communiceren met de klokkenluider, de voortgang bijhouden via het dashboard en zorgen dat ze aan de deadlines voldoen. Ontdek hoe u controle kunt nemen over klokkenluiden. Vraag  een demo aan van IntegrityLog of test het 14 dagen gratis.  

 

Referenties en verder lezen

Verken compliance met gemak

Abonneer u op de Compliance Alliance nieuwsbrief om op de hoogte te blijven

ABONNEER
newsletter-subscription-image

Verken compliance met gemak

Abonneer u op de Compliance Alliance nieuwsbrief om op de hoogte te blijven

Je hebt je succesvol aangemeld!

Dit is je officiële bevestiging. Bedankt voor het inschrijven voor de ComplyLog Nieuwsbrief. Terwijl je wacht op de volgende editie van ComplyLog, kun je de nieuwste artikelen en referenties bekijken.

Related articles

Post Picture

De farmaceutische fraude van 17 miljoen euro

In het midden van de jaren 2010 groeide een apotheekbedrijf in een Europees land zo snel dat leden van de boekhoudafdeling later toegaven dat ze...
Lees verder
Post Picture

Het Interpol-arrestatiebevel voor de melder die omkoping blootlegde

In 2012 werkte een Britse advocaat voor een in de EU gevestigde multinational. Tijdens zijn werkzaamheden was hij getuige van wat beschreven is als...
Lees verder
Post Picture

De bank die US $2,5 miljard aan boetes ontving

Een multinationale bank werd onderzocht in zowel de VS als het VK naar aanleiding van beschuldigingen dat sommige van haar medewerkers een...
Lees verder
Post Picture

Klokkenluiders vervolgd voor het blootleggen van een multinational

In het midden van de jaren 2010 gaven twee Europese klokkenluiders, hier aangeduid als Persoon A en Persoon B, informatie door aan een journalist die...
Lees verder
All articles